Qu’est-ce que ça change de prier?


Beaucoup de gens prient pour toutes sortes de raisons. Mais est-ce que la prière fonctionne? Et si elle fonctionne, comment pouvons-nous déterminer les résultats de la prière? Comment pouvons-nous faire la différence entre les résultats de la prière et la vie qui suit son cours? Certains prient et sont surpris par la réponse à leur prière. D’autres prient et sont surpris de constater que leur prière n’a pas été répondue selon leurs attentes.

Le survol qui suit nous donne une liste d’effets auxquels nous pouvons nous attendre dans une vie de prière.

La prière biblique ne cherche pas simplement une réponse à une pétition. Elle démontre surtout l’assurance que la réponse de Dieu à sa pétition le mènera à accomplir les buts de Dieu pour sa vie.

(Citation adaptée de l’anglais — New Bible Dictionary, J.G.S.S. Thomson, 3e éd., IVP, Downers Grove, IL, 1996)

L’effet de la prière selon Jésus

Lors de son ministère, Jésus nous a laissé un exemple non seulement de comment prier, mais aussi «pourquoi prier». Les quelques citations ci-dessous illustrent quelques considérations pour bien prier selon Jésus.

  • Matt 7.7-11 …accorde une pétition sur la base d’une relation paternelle empreinte de générosité
  • Luc 18.10-14 …justifie celui qui reconnaît son besoin de Dieu et qui dépend sur Lui
  • Matt 6.5-8 …développe notre relation avec Dieu dans la simplicité et nous protège de l’hypocrisie
  • Marc 14.38 …nous évite de tomber en tentation
  • Matt 18.19-20 …le moyen par excellence pour bâtir l’unité dans le Corps de Christ
  • Marc 11.24 …revitalise et fait grandir ma foi
  • Marc 11.25 …une bonne occasion pour pardonner à mon prochain comme Dieu m’a pardonné

L’effet de la prière selon les Actes des apôtres

Au tous débuts de l’Église du 1er siècle, nous constatons que la prière était un pilier important de la vie des premiers Chrétiens. Le témoignage des apôtres affirme l’importance de la prière dans la vie de l’église et des premiers Chrétiens qui la composèrent.

  • Actes 2.42-43 …un des piliers de la vie et de la croissance de l’église du 1er siècle
  • Actes 4.31 …enclenche la puissance du Saint-Esprit pour prêcher, servir, guérir et rendre témoignage de la puissance de Jésus-Christ
  • Actes 6.6 …met à part les serviteurs de Dieu
  • Actes 20.36 …source d’efficacité, de réconfort, de direction et de puissance chez les dirigeants de l’église

L’effet de la prière selon les Épitres

Dans les épîtres qui en grande majorité sont issues de l’apôtre Paul, nous reconnaissons les situations et les raisons qui ont motivé les apôtres à prier.

  • 1Thess 1.2 …approfondis notre amour et notre souci pour les frères et sœurs dans la foi
  • Eph 1.17 …intelligence spirituelle
  • Rom 12.12 …contribue à la persévérance du Chrétien
  • Eph 6.18 …soutient les frères et sœurs dans l’œuvre
  • Jude 20 …coopération avec Dieu par son Esprit
  • 1Jn 5.14-15 …découvrir la volonté de Dieu

Des prières sans effets?

Il est possible de prier d’une manière qui rend la prière inefficace. Après tout, Dieu n’est esclave à la volonté de celui qui prie. Il n’est pas un valet divin, une sorte de génie, qui acquiesce à toutes nos demandes selon ce que nous croyons être la meilleure chose pour nos vies. De plus, est-ce que nous pouvons affirmer sans équivoque que nous savons avec un degré de certitude ce qui est au fond la meilleure chose pour nous?

Dans bien des cas, nous avons une opinion ou une préférence sur ce qui est dans notre meilleur intérêt. Mais notre expérience de vie nous montre que bien souvent, nous avons une vision très limitée de la vie. Nous ne savons pas toujours quoi demander même si nous savons reconnaître ce qui est bien est ce qui est juste.

La liste de passages bibliques ci-dessous illustre des situations où notre approche à la prière rend nos prières inefficaces.

  • Ps 66.18 …ne pas confesser son péché à Dieu
  • Matt 6.5 …manque de sincérité
  • Jac 4.3 …motifs charnels
  • Jac 1.5-7 …incrédulité envers Dieu
  • 1Pi 3.7 …conflits non réglés (dans mon couple)
  • Luc 18.10-14 …l’orgueil
  • Matt 5.23-24 …refus de pardonner ceux qui nous ont offensés
  • 1Jn 3.16-17 (22) …refus d’aider son prochain qui est dans le besoin

Qu’est-ce que je fais si je ne vois toujours pas les effets de ma prière?

Il est certainement possible qu’après avoir vérifié ma motivation et mon cœur dans ma prière que je ne constate toujours pas que ma prière a un effet quelconque. Que dois-je penser dans ce cas? Est-ce que je ne prie pas selon la bonne formule? Est-ce que Dieu m’entend? Voici quelques considérations que l’on estime être importantes lorsque nous nous trouvons dans une situation pareil.

  • Jn 3.8 …l’Esprit souffle où il veut et mon attention n’est peut-être pas au bon endroit
  • 2Cor 12.7-8 …Dieu a quelque chose de mieux pour moi (Ex. de Paul et l’écharde dans sa chair)
  • Luc 18.1-8 …manque de foi pour persévérer selon la volonté de Dieu
  • Nous prions de façon trop générale. C’est une raison simple, mais qui contient un enjeu très important. Comment puis-je savoir si ma prière est répondue si je ne sais même pas quoi observer dans mon quotidien? Je peux prier de façon générale pour la pauvreté sans toutefois reconnaître la main de Dieu dans la vie d’un pauvre ou sans m’intéresser sérieusement au pauvre que Dieu a placé sur ma route. Il est certainement possible que Dieu soit en train d’œuvrer dans la vie d’un pauvre dans mon entourage pour sa gloire sans que je m’en rende compte parce que je suis trop général dans mon intercession.

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