Trois applications du règne de Dieu (pt1)

Nous avons parlé dimanche passé de l’importance de tenir compte du règne de Dieu pour saisir les bonnes priorités dans notre marche chrétienne en 2018. Cette perspective de base sur le message central de Jésus peut être comparée un individu qui se prépare pour aller en voyage pour prendre ses vacances d’été dans le sud de la Nouvelle Zélande.

Il part donc au mois d’août où il espère pouvoir parcourir les fameux sentiers et découvrir les paysages fantastiques qui ont nourri une nostalgie visuelle qui caractérise les longs-métrages des plus populaires. Il remplit donc ses bagages avec plusieurs pairs de bermudas, T-shirt, et ses espadrilles de randonné. Sauf qu’une fois arrivé dans le sud de la Nouvelle-Zélande, il apprend qu’il a fait une gaffe majeure dans sa préparation. Parce que le pays se situe dans l’hémisphère sud de la planète, les mois d’été correspondent au mois d’hiver de l’hémisphère nord. Croyant être arrivé en été, il réalise qu’il vient d’arriver en plein milieu de la saison hivernale qui dure du mois de mai à septembre.

Arrivé devant les montagnes recouvertes de neige, il réalise qu’il a l’air un peu bête en se promenant simplement en bermudas et en T-shirt. Il fait plutôt froid et la neige est bien au rendez-vous.

Ce récit soulève l’importance d’avoir une perspective exacte de la vie lorsque nous espérons poursuivre ce qui a de meilleur pour nous. Nous tombons facilement dans le piège de croire que la vie se résume à ce que nous pouvons toucher et voir de nos yeux sur cette terre. Mais c’est Jésus qui a bien dit,

«33Cherchez premièrement le royaume et la justice de Dieu; et toutes ces choses vous seront données par-dessus.» (Matt 6.33)

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Une prière pour connaître mon coeur

13Qui connaît ses fautes involontaires ? Pardonne-moi ce qui m’est caché. 14Préserve aussi ton serviteur des présomptueux ; qu’ils ne dominent pas sur moi ! Alors je serai intègre, innocent de péché grave.

(Psaume 19.13-14)

Nous pensons souvent à la prière sous forme de pétition, une demande. Mais il existe aussi une forme de prière où nous laissons Dieu placer un genre de spot lumineux figuratif sur notre âme. Comme nous le rappelle le prophète Jérémie, « Le cœur est tortueux par-dessus tout et il est incurable : qui peut le connaître ? » (Jer 17.9)

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Comment prier pour la ville (pt2)

La semaine passée nous avons considéré comment prier pour la ville à partir du texte de Jérémie 29.7. La situation du peuple de Dieu en captivité à Babylone qui cherche le bien de la ville nous révèle plusieurs priorités dans notre appelle à prier pour notre communauté. Dans le Nouveau Testament, nous sommes interpelés par une lettre de l’apôtre Paul à Timothée qui fait l’écho des écrits du prophète Jérémie. Paul vit à une époque où les Chrétiens étaient considérés comme des paiens au sein d’une culture profondément influencée par le culte des divinités et de l’Empereur.

Dans sa lettre à Timothée, Paul soulève quatre priorités qui nous aide à comprendre comment nous pouvons prier pour les autorités municipales tout en recherchant le bien et la justice pour notre ville.

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Comment prier pour la ville

La ville de Montréal célèbre ses 375 ans d’anniversaire cette année. À l’occasion des festivités, nous allons regarder deux passages qui nous encouragent à prier pour la ville. Le premier nous vient de l’Ancien Testament dans le livre de Jérémie.

Pour bon nombre d’entre nous qui habitons en banlieue, la ville ne suscite pas toujours les meilleurs souvenirs. La congestion, les foules d’inconnus, l’abondance de béton et de brique, le bruit et les parcomètres, ne sont que quelques exemples de choses que bon nombre d’entre nous apprennent à supporter lorsque nous allons à Montréal. Mais la ville représente beaucoup plus. C’est une concentration de gens, d’être humain qui travaillent, qui découvrent, qui s’expriment et qui vivent à proximité les uns des autres. Et qu’on le veuille ou non, la nature humaine fait en sorte que nous n’exprimons pas toujours le meilleur de nous-mêmes dans de telles circonstances, même en banlieue. C’est juste plus probable d’y être confronté en ville.

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Conseils pratiques pour étudier la Bible

Il est bon de noter la grande diversité de ressources et de choses utiles à tenir en ligne de compte pour entamer une étude régulière de la Bible. Sentez-vous à l’aise de laisser un commentaire au bas de la page si vous aimeriez partager d’autres considérations que vous trouvez utiles. (Ce qui suit est un résumé des points qui furent discutés pendant la présentation dimanche dernier.)

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Des habitudes de prière

Même si la prière est le moyen par excellence pour s’adresser à Dieu, il ne s’agit pas simplement du moyen par lequel nous présentons nos pétitions à une puissance céleste. Dieu est une personne. Par définition, il est un être personnel. Et à cause de l’Évangile, notre perspective de la prière change. À cause de l’Évangile, la prière devient le moyen par lequel je développe une relation joyeuse et vivante avec le Dieu de la Bible.

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